土地恢复或能缓和气候变化

2019-10-11 08:35 来源: 环球科学

该图显示了拉丁美洲的154个土地恢复项目的地理位置,加勒比地区也是本研究的一部分。 (图片来源:Erika Romijn等)

拉丁美洲和加勒比地区的土地恢复正在加快步伐,同时,扩大项目规模,将有助于该地区兑现承诺,完成波恩挑战——该挑战致力于到2030年恢复世界范围内3.5亿公顷的退化及森林被砍伐的土地。国际热带农业中心(CITA)和瓦赫宁根大学主导的新研究,提供了第一张拉丁美洲土地恢复项目的分布图,显示其能够通过恢复森林来缓和气候变化的潜力。

研究人员盘点了拉丁美洲和加勒比地区154个项目的位置、目标以及活动,以此来建立一个数据库,引导从业者扩大土地恢复规模。他们根据波恩挑战目标中的五项倡议对项目进行规划——20x20倡议、全球环境署、清洁发展机制(CDM)、森林投资项目(FIP)以及独立的当地项目——与绘制潜在生物量增长图同时进行,这样,该地区不同的生态系统均可实现森林恢复。

“我们向土地索取很多东西,为十几亿人口生产粮食。然而我们也不想再失去更多的森林。”文章合作者Louis Verchot,CIAT的研究者,同时也是政府间气候变化专门委员会(IPCC)最近一篇关于气候变化与土地报告的主要贡献者,如是说道,“我们需要更充分地利用现有的土地资源。IPCC 1.5°C报告清楚阐明了将碳排出大气所需的进程。为此,人类必须要为减少土地排放做点贡献。”

在拉丁美洲,许多正在进行的或是计划着的项目,都将地址选建在那些极有可能增加生物量的地区,如亚马孙河流域沿岸的热带和亚热带森林生态系统,巴西的东南部及美洲中部。尽管所有的项目均可提供固碳的森林生物量,结果显示CDM,FIP以及当地项目提供的生物量最多,固碳能力最好。地方一级的项目也在关注那些有高固碳潜力的地区,CDM项目聚焦于林业栽植工作。与20x20倡议相关的项目则致力于在更广阔的景观中追求多样的目标,对碳固存关注较少。

研究表明,尽管所有项目都主要致力于增加植被覆盖面,恢复生物多样性和生态系统服务,但整个拉丁美洲的恢复工作仍面临着许多挑战,进而影响恢复地区的碳捕获量。天然再生,加上辅助再生和混合人工林,是最受欢迎的植被恢复方法。研究人员指出,GEF、FIP与当地恢复项目更青睐这种低成本、高碳汇的方法。研究声称,这些“可能会极大地缓和气候变化”。

“天然再生是一个经济实用的土地恢复方法,”CIAT的农业生态系统与可持续景观研究组成员Verchot说,“不需要在苗木生产与人工林方面的投资。此外,还能种瓜得瓜,种豆得豆。引入先锋物种的退化土地,可能需要几十年才能恢复到未被干扰前的各种物种杂居的状态。”

这项研究是Verchot和其同事对该主题的最新研究,包括今年早些时候发表的一篇论文,为拉丁美洲和加勒比地区构建出土地恢复的一个类型。该研究对三种主要的土地恢复类型进行分类,其中主要的定义变量是待修复的项目区域,已有经费,经费来源和监测工作。

研究表明,尽管拉丁美洲遭受了土地荒漠化,生物多样性丧失,食物不安全和气候变化的影响,但在接受调查的拉丁美洲土地恢复项目中,只有25%是专注于旱地退化。将拥有较多储碳植被潜力的地区可视化,有助于项目开发商确定需要被恢复的退化旱地。研究指出,资助项目的捐款者和筹资机制在项目的目标与活动中有很大的发言权。

“各种各样的项目与倡议,将有助于实现波恩挑战目标以及大片退化土地的恢复,”作者总结道。但要取得成功,还需要从的源头入手。大规模的土地恢复项目,首先需要明白毁林和森林退化的原因,以及它们发生时的生态与社会环境,只有这样,才能更好地管理土地,避免未来再进行恢复。

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